受講生だより:リーディングがリスニングに好影響

元受講生で、ウィスコンシン大学のMBAプログラムに留学している熊崎さんからメールがありました。

ご多分に漏れず課題の量攻めにあっているようで大変そうですが、業界に特化したMBAプログラムであることもあり、学びが多く、充実した学業生活になっているようです。

「春学期は学部生を加えてのチームプロジェクトに取り組む予定で、先週学部生をリクルートするために面接官として学部生の面接に参加しました。もう一人のクラスメイトに助けられながらではありましたが、英語で面接官をするという面白い経験ができました。」

いや~、こういう体験、いいですね~。

「英語に関しては、聞き取れなかったり話せなかったりして落ち込む場面も多く、秋学期終了時点で当初期待していたほどの英語力の向上はまだないと感じています。半年ではそうそう簡単に上がるものではないということなんでしょうね。ただ、リスニングに関しては徐々に聞き取れるようになってきている場面もあり、この先どれくらい時間がかかるのかは想像もつきませんが、まだまだ聞き取れる箇所は増えてくるだろうという感触はあります。ゼミでも基礎科目のグループでも基本は私以外全員アメリカ人なのですが、学校に関係のある内容なら1対1での会話で相手が何を言っているのか全く分からないことはほとんどなく、スピーキングも徐々に積極的にできるようになってきています。問題はアメリカ人同士の会話。これは河野先生も渡米前に仰っていた通り、容赦ないですね(笑)。1ミリも内容が入ってこないことも多々あります。」

「全体として非常に緩やかな成長ながらも、比較的短期間でリスニング力が向上したと感じる場面もありました。秋学期の後半に企業戦略の授業があったのですが、毎回の授業前に課されるリーディングの量が半端でなく、授業もほぼ毎日あったので約2か月間、毎晩5~6時間のリーディングをするという生活をしていました。結果、リーディング力も伸びたのですが、同時にリスニングが明らかに楽になりました。音が聞こえるようになったというよりは、情報処理に脳が時間・労力をかけなくなったという感触でした。しかもリーディングに直接関係のある内容だけでなく、授業とは全然関係のないクラスメイトの話も馴染みのある内容なら聞き取りがぐっと楽になっていました。河野先生が仰っていた単語が”深く”身に付いている状態とはああこいうことかと実感した次第です。授業が終わった今、あの生活を自主的にしようという気にはなれませんが(活字の見過ぎで毎晩吐き気がするくらいだったので)、インプットの量は意識的に増やしていこうと思います。春学期の内容を見ると嫌でもまた似たような状況にはなりそうですが…」

これ、私が考えるに、めちゃくちゃ課題を読まされた結果として、英語のインプット量が一定の「閾値」に達したのだと思います。リーディングでもリスニングでも構文解析を(意識的であれ無意識的であれ)行っているわけですが、その処理の多くが「自動化」してきているのだろうと思います。リーディングを大量にこなすことでリスニング、さらにはスピーキング・ライティングというアウトプット面にまで好影響を与えるという好例だと思いますし、それを「閾値」に達するまで行ってようやく上達が自覚できるという例でもあるでしょう。それでもネイティブ同士の日常会話となると、背景知識を持っているかどうかなども関わってくるので、いまだにキツい、と。

「最近気づいたのが、聞き取れるか聞き取れないかは、話の背景知識の有無に非常に大きく関係しているということですね。アメリカ人同士の会話でも、授業の話や自分も知っているニュースの話などはかなり明瞭に聞き取れることが多いです。私の場合、河野先生に発音と細かい音まで聞き取ることを目指す大切さを教えてもらい、発音練習は渡米してからも毎日取り組んでいるので、音を拾う準備はそれなりにできている、ということかもしれません。逆に話の内容がアメリカの政治制度や大学スポーツなど内容的にも語彙的にも馴染みの薄いものになるとお手上げです。要は雑談が一番難しいということなんでしょうね。なので今はアメリカの政治や文化などの知識をつけるように心がけています。」

そして河野塾あるあるですが、やはり発音を褒められたようです。

「大学が留学生のために地元のボランティアをスピーキングの練習相手として紹介してくれるサービスがあり、有難いことに無料でネイティブスピーカーとマンツーマンの英会話をさせてもらっています。週2回ほどの頻度で、自由に会話したりスラングを教えてもらったりしています。発音を褒められました。アジア人であることは感じられるものの、私の言っていることの95%は分かり、彼が今まで会ってきた他のアジア人と比べると個々の単語の発音はかなり上手だと言われました。センテンスレベルだとまだchunkyで聞き心地が良くないとのことで、もっと流れるように話したほうが良いとも言われました。」

このchunkyとかchoppyという「日本人英語」の特徴は、克服に時間がかかります。河野塾の授業でも早いうちから取り組むポイントですが、やはり指摘されてしまう。大量のインプット・アウトプットを通して少しずつ改善していきたいですね。それにしてもこうした点を捉えて率直に指摘してくれるネイティブに教えてもらっているというのはラッキーですねえ。

熊崎さんはさらに自分でも文法や発音などの学習をする時間を取ってしっかりやっておられるようで、その姿勢には本当に頭が下がります。彼は年齢も若いので、最終的にかなりの英語力を身に付けて帰ってこられるのではないかと期待が高まります。

読書の重要性

現在アメリカに留学中の元受講生から便りがありました。やはりこの状況下、オンライン授業にどの程度の意味があるかという点については考えてしまうこともあるようです。しかしながら、通常であれば呼べないようなゲストスピーカーに参加してもらえるなど、オンラインならではの利点もあるとのことでした。

その便りの中で、英語で読書することの重要性についての言及がありました。以下引用です。

「…改めて感じたのはインプットの大切さでしょうか。実は日本に一時帰国中は、日本語の本ばかり読んでいたのですが、その時に、日本語であっても知らない言葉があれば無意識に辞書で調べている自分に気づき、わかっていたつもりではおりましたが、こういう風に自分の中の言語のボキャブラリーは増えていくんだなぁと感じて、洋書を読んでいく必要性を再認識した次第です。」

これ、私が授業内でも強調していることですし、自宅学習のメニューとして読書を組み込んでもらうケースも多いです。英語で本を読むということは、まず語彙の知識を常に活性化していることになり、構文把握の練習を不断に行っているということでもあります。このことが読書スピードや正確性はもちろん、リスニング、ライティング、果てはスピーキングに至るまで、全方位に効いてきます。

留学中の勉学、学友とのコミュニケーションなどにおいて色々と課題が浮き彫りになる分、そういったインプットの重要性にも改めて気づかされるということだと思います。

実際に留学中の方から貴重な証言を得た、という思いです。

留学の現状

昨年9月よりアメリカに留学している元受講生さんからご報告がありました。

新型コロナの影響で4月に一時帰国を余儀なくされていましたが、夏に再渡米したとのこと。留学2年目が始まったばかりです。

ところが米国に戻ったとはいえ、授業はオンラインがほとんどのようです。以下、彼の便りから引用します。


まず授業形態についてですが、履修している科目については、セメスター開始当初は対面での授業が一部あったのですが、スタートしてほどなくして教授がコロナにかかってしまい、オンラインに切り替わり現状は全ての授業がオンライン授業という状況です。こういう状況ですので、対面で行っている授業についても参加している生徒はほとんどおらず、実質的にほぼオンライン授業という状況です。

次に授業の質についてですが、これはもうひどいの一言に尽きます。従来のようなディスカッションはほとんどなく、基本的にはレクチャー形式になっています。それならまだましで、週2コマのうち1コマはasynchronous lectureと無駄に格好いい呼び方の単なる自習にしている授業もあります。ちなみに僕が履修している5科目のうち2科目がこの方式を採用しています。2コマのうち1コマが自習で済むなら、むしろ今までそんなに中身の薄い授業をしていたのかという気になりもしますが、正直これで授業料満額(しかも昨年より値上げしてます)を請求するのは、私費留学だと発狂しているなと感じます。

学生間の交流については、はっきり言って消滅したに等しいです。今までグループワーク後にランチに行ったり、グダグダと喋ったりすることがなくなり、時間をきっちり決めてビデオ会議を行い、終わったら解散という風になり、正直英語をしゃべる機会がほとんどないというのが現状です。(英語力、特にスピーキングは留学前レベルに戻った気すらしています笑)下記ご参考ですが、ネイティブの学生でさえこういう状況なので、留学生についてはもはや言うまでもないといったところでしょうか。
https://www.bloomberg.co.jp/news/videos/2020-10-12/QI2M3CDWLU6J01

色々と愚痴に近い近況報告となってしまいましたが、こういう風になって唯一良かったこととしては、自分の時間が従来と比べると圧倒的に増えたので、本当に自分のやりたい勉強に時間を気にせず集中できるのは、卒業後に待ち受けるサラリーマン生活のことを考えると、本当にありがたいことだなと思っている次第です。


いや~、大変つらく、腹立たしい状況ですね。せっかくアメリカに行っても、ディスカッションがなく講義形式、学生同士の交流もないのでは留学の意味は半減以下でしょう。もちろん日々の生活の中では異国ならではの体験や発見もあるでしょうが、その程度では留学費用と労力に見合わない。それなのに学費値上げのうえ、全額取られるとは!「私費留学なら発狂」というのもわかります。

こうした問題は国内でも起こっていますね。施設を使わないのに施設費を全額徴収されるなどの問題もさることながら、交流・ふれあいなくして何の学生生活か、という点が最も大きいと思います。オンラインでは「偶然の出会い」もない。Amazonでおすすめされる書籍を買うだけでは過去の自分の興味の範囲から出ることがない。リアル書店で偶然見かけた書籍が世界を広げてくれるというのと似ていると思います。MBAはむしろ人脈作りのほうが学業そのものよりも大きな目的だったりしますので、なおさらです。授業前後のちょっとした無駄話、ランチやカフェでのおしゃべり、パーティーなどの「不要不急」がいかに大事かということだと思います。座学だけならそれこそビデオで済むわけですから。

本人はそれでも「やりたい勉強をやれる時間」と前向きに捉えているようなので、救われました。学校によって状況は違うと思いますが、なかなか現状を変えるのは難しい中、それでも得るものはあると思いますので、この方に限らず現在留学している人は何とか頑張ってほしいと思います。